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Einige nennen 1914-1918 den Großen Krieg; andere "Die weinenden Jahre"

Als Kind, das in den 1940er Jahren aufwuchs, liebte ich meine Großmutter väterlicherseits und ihre Schwester Tante Carrie. Meine Großtante war still, aber ich hatte keine Ahnung warum. Die Familie hat nie darüber gesprochen. In späteren Jahren verstand ich, was es war und wie es sie beeinflusste.

Das neue Buch, Die weinenden Jahre, Australiens großer Krieg, von Professor Peter Stanley, trägt viel dazu bei, unser Verständnis des Ersten Weltkrieges aus den Schützengräben der Dardanellen und Villers-Bretonneux und Passchendaele zurückzuziehen und es auf Australiens Heimatküsten zurückzuführen.

Was hat das mit meiner Tante Carrie zu tun?

Sie, wie es bei so vielen anderen der Fall war, verlor wenige Stunden nach der Landung in Gallipoli die Liebe ihres Lebens, einen gutaussehenden jungen Leutnant. Sie ist repräsentativ für einen oft übersehenen Aspekt des Krieges, den Peter Stanley als Kontrapunkt zu Kriegsberichten behandelt. Er versucht, eine Angelegenheit, in der wir uns "irrsinnig irren", wieder gut zu machen. Er fährt fort: "... es war ihr Krieg nicht, wie es in Mode scheint, diese Tage zu unseren zu erklären. Wir sind nicht in Gallipoli gelandet, wir haben nicht gedient oder leiden müssen.

Der Buchtitel, Die weinenden Jahre, ist passend, entliehen von Zora Cross 'Gedicht, das durch die Leidenschaften geschürt wird, die beim Verlust ihres Bruders John entfesselt werden, Elegy auf einem australischen Schüler. Und wie ergreifend ist die Illustration für das Cover? Will Dysons The Mate stellt einen jungen Bagger dar, vielleicht selbst mehr als ein Junge - zumindest im Alter -, der einem gefallenen Kumpel ein Kreuz geschnitzt hat. Ich bezweifle, dass irgendjemand unter uns darauf schauen kann, ohne dass es sich an das Herz klammert.

Das Buch ist bildhaft. Stanley verwendet eine umfangreiche, wenn auch bei weitem nicht erschöpfende Auswahl aus den Archiven der National Library of Australia. Dazu gehören Fotos, offizielle Dokumente, Zeitungsartikel, Kunstwerke, Cartoons, Poster und, wie er sagt, Ephemera, einschließlich Tagebücher, Memoiren, Fiktion, Verse, Korrespondenz, Nachrichten und offizielle und private Aufzeichnungen.

Peter Stanleys prägnanter, aber präziser Kommentar verbindet alles miteinander. Er schreibt von einer Nation, die bei weitem nicht einig ist in der Art, wie sie den Krieg betrachte: Argumente gegen die Einberufung gegen die Wehrpflicht und darüber, wie die Gewerkschaften im allgemeinen gegen die letztere waren; der eklatanten Propaganda, wie der Krieg gegen die Berichte der Rückkehrer vorging, die nicht mehr in der Lage waren zu kämpfen; von jingoistischen Werbeplakaten, die großes Abenteuer und Freundschaft anpreisen, gegen tatsächliche Schlachtfeldaufnahmen, die Diggers gemacht hat.

Ein Bonus für Leser ist eine Reihe von Ausbrüchen, die einen Überblick über viele geben, deren Leben und Karriere vom Ersten Weltkrieg betroffen waren, darunter brillanter Autor und Erfinder, Ngarrindjeri David Unaipon, Designer der nationalen Hauptstadt, Walter und Marion Griffin, David Catts, die sich der Wehrpflicht widersetzten, und der "böhmische" Autor und Dichter Zora Cross.

Die weinenden Jahre ist ein anderer Blick auf einen Krieg, der unser aufkeimendes junges Land teuer zu stehen kam. Es hat 60.000 Menschenleben gekostet, aber darüber hinaus hat es die Nation in einen wirtschaftlichen Sinn zurückversetzt. Viele von denen, die zurückkamen, waren nicht in der Lage, zu arbeiten oder sich in das zivile Leben zurückzuziehen. Einige waren Grundstücke, auf denen sie ihren Lebensunterhalt verdienen konnten, aber nur wenigen gelang es. In seinen abschließenden Worten, "... ist die ganze Geschichte des Großen Krieges in Australien komplexer und verlangt von uns ein Bewusstsein für seine Auswirkungen ..."

Ohne in irgendeiner Weise zu verunglimpfen oder zu verringern, was unsere Soldaten durchgemacht haben, die entsetzlichen Entbehrungen, durch die sie kämpften, bietet das Buch einen breiteren - und vielleicht ehrlicheren - Blick auf "Der Krieg, um alle Kriege zu beenden", obwohl es natürlich nicht war t.

Außergewöhnlich.

Die weinenden Jahre, Australiens großer Krieg, von Professor Peter Stanley,ist veröffentlicht von und verfügbar von der Nationalbibliothek von Australien.

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