Meinung

Kriegskatastrophe

Die Luftkatastrophe von 1940, die das australische Kriegskabinett dezimierte

Es scheint so, als ob ich den Begriff "Luftkatastrophe" beim Schreiben des Zweiten Weltkrieges verwenden würde. Jeder Kriegskatastrophe war eine Katastrophe mit dem Tod oder der Verletzung von jemandes Sohn, Bruder oder Ehemann, und oft in mehrfacher Hinsicht. In diesem Fall beziehe ich mich auf einen Sturz an einem schönen, ruhigen Tag im Jahr 1940, der die Kriegsaussichten des Landes gefährden könnte, als er unser Kriegskabinett drastisch reduzierte. Zehn Menschen starben, sechs von ihnen waren Schlüsselfiguren bei der Organisation der Kriegsanstrengungen. Es gab unvermeidlich mehr, aber der Zusammenbruch beschleunigte den Regierungsverlust. Manche sagen, Robert Menzies, Premierminister in der ersten Hälfte des Krieges, habe den persönlichen Verlust nie überwunden.

Ein Lockheed Hudson-Bomber, der für den Exekutivtransport ausgerüstet war, reiste von Melbourne nach Canberra ab. Bei ihrer Ankunft, nach dem Umkreisen des Flughafens, wandte sie sich nach Süden und hinter einem Hügel. Kurz darauf war eine Explosion zu hören, unmittelbar gefolgt von einem Flammenbogen und wogendem schwarzen Rauch. Ein Rettungsteam kam über schwieriges Gelände zur Baustelle, aber nichts konnte getan werden. Von dem großen Flugzeug war nur noch das Leitwerk übrig, das auf dem Abhang eines Hügels stand. Es gab keine Chance, dass jemand an Bord überlebt hatte.

Die Getöteten im Absturz enthalten:

  • G A Street, Minister für die Armee,
  • J V Fairbairn, Minister für Luft- und Zivilluftfahrt,
  • sein Privatsekretär, R Elford,
  • Sir Henry Gullett, Vizepräsident des Exekutivrats,
  • General Sir Brudenell White, Generalstabschef, und
  • sein Stabsoffizier, Lieut-Col Francis Thornthwaite.

Wie der Leser verstehen wird, war dies ein schwerer Schlag für die Regierung und für das Land, aber es hätte noch schlimmer kommen können. Senator Macleay, Zollminister, der zu Gesprächen in Melbourne gewesen war, wurde mit dem Flugzeug nach Canberra zurückgebracht, aber dringende Geschäfte waren aufgekommen, was seine Rückkehr verhinderte. Assistant Treasurer Arthur Fadden, ebenfalls in Melbourne, brauchte Zeit, um Papiere zu schreiben und entschied sich, mit dem Zug zurückzukehren.

Wer war an den Kontrollen?

Es gab immer Vermutungen über die Ursache. Sowie die Mitglieder des Kabinetts, die getötet wurden, starben vier Flugzeugbesatzungen in dem Unfall und dem resultierenden Feuer. Der verantwortliche Pilot war Flt-Lieut Robert Hitchcock, der, obwohl er nicht viele Stunden auf dem Hudson gesammelt hatte, ein guter Pilot war. Die Hauptpunkte der Spekulation konzentrierten sich darauf, warum sich das Flugzeug vom Flughafen abwandte anstatt zu landen - es gab keine Flugverkehrsrichtung dafür - und vielleicht überraschend, wer zum Zeitpunkt des Unfalls am Steuer war.

Ohne technisch zu werden, hatte der Hudson, obwohl ein allgemein stabiles Design, das großen Dienst bot, einen Fehler, der von allen, die ihn flogen, bekannt und verstanden wurde. Bei bestimmten Leistungs- und Klappeneinstellungen könnte es zum Stillstand kommen und vom Port wegfallen. Es gibt keine absolute Gewissheit, dass dies die Ursache des Todescrashs war, aber es muss als eine Möglichkeit betrachtet werden, insbesondere wenn ein unterqualifizierter Pilot an der Kontrolle war, was zu einem anderen Punkt der Vermutung führt.

Einer der Würdenträger an Bord, James Fairbairn, war ein Veteran, der als Luftminister den PIC, Bob Hitchcock, davon überzeugen konnte, ihm zu erlauben, auf den linken Sitz zu schlüpfen, obwohl er weder Training noch Flugerfahrung hatte Hudson. Hitchcock hätte sich unter Druck gesetzt fühlen können, wenn jemand, der so alt war, die Kontrolle übernehmen wollte. Es war ein Flugzeug mit zwei Piloten und sein erster Offizier, Richard Wisener, blieb auf dem rechten Sitz. Mindestens ein Autor, Andrew Tink, glaubt, dass dies passiert ist.

Bei der Entfernung aus dem Wrack wurden keine Körper markiert. Später, als er in der Leichenhalle von Canberra untersucht wurde, wurde einer von denen, die von der Vorderseite des Flugzeugs genommen wurden, im Gegensatz zur Passagierkabine als die eines älteren Mannes identifiziert. Tink glaubt, dass er die Identität kennt. "Ich habe nicht mit einer Meinung angefangen (wenn über den Absturz geschrieben wird), aber mir wurde klar, dass der Luftminister, James Fairbairn, am Steuer saß, als das Flugzeug abstürzte. "

ABC-Produzent und Moderator Geoff Crane recherchierte ein Programm und fand auch Verwirrung bei der Identifizierung von Körpern. "Ich war so tief gegangen wie ich konnte und es gab keine Beweise, die ohne Vorbehalt bestätigten, wer wo war. Es gibt sicherlich einige Fragen zur Identifizierung. "

Persönlich? Ich frage mich, ob Fairbairn auf dem Flugdeck war, mit der Flugbesatzung sprach und sie so weit ablenkte, dass sie einen Fehler machte ...? An diesem Punkt denke ich, dass es fair ist, mit Geoff Cranes Aussage abzuschließen, "Der wirklich harte Teil der menschlichen Natur besteht darin, zu akzeptieren, dass es einige Dinge gibt, die wir vielleicht nie kennen."

Mein Dank geht an Andrew Tink und ABC Canberra für einige der Hintergrunddetails.

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