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Der Mut und der unbeugsame Geist von Schwester Ellen Savage

Schwester Ellen Savage. Quelle: Australisches Kriegsdenkmal

Unsere Geschichte begann mit dem Verlust des Australian Hospital Ship Zentaur1943 von einem japanischen U-Boot mit einem schrecklichen Verlust an Leben versenkt. In diesem zweiten Teil setzen wir die mutige Arbeit eines mutigen Überlebenden fort.

Der Mut und der unbeugsame Geist von Ellen Savage

Mit dem Schiff sinken die meisten an Bord so schnell Zentaur hatte keine Chance zu entkommen. Eine, die eine glückliche Befreiung schaffte, war Schwester Ellen Savage. Sie und zwei ihrer Pflegekameraden fanden sich zusammen im Wasser wieder, tief eingeatmet vom Sog des sinkenden Schiffes. Obwohl Ellen nie schwimmen lernte, schaffte sie es, sich an die Oberfläche zu kämpfen, wurde aber oft von wirbelnden Wrackteilen getroffen und erlitt eine Reihe von Verletzungen. Die beiden Schwestern, die bei ihr waren, verschwanden und wurden nie wieder gesehen.

Von den 12 Krankenschwestern an Bord war Ellen die einzige Überlebende. Unter den 193 Männern des Feldambulanzdienstes am 2.12. Blieben nur 15 übrig.

Die einzigen zwei von ZentaurDie Rettungsboote, die nicht mit ihr untergegangen waren, waren schwer beschädigt und unbrauchbar. In ähnlicher Weise wird nur eines von vier großen Trommelflößen automatisch freigegeben. Es schwebte in der Nähe. Ungefähr die Hälfte der Überlebenden drängten sich darauf oder darauf. Alle anderen mussten sich mit all den Treibgutstücken begnügen, die zur Verfügung standen, darunter ein halbes Dutzend, das sich an das hölzerne Dach der frei schwebenden Brücke klammerte. Gordon Rippon, der zweite Kumpel, organisierte und half den Überlebenden beim Zusammenziehen, wobei er gute Schwimmer und Seillängen für diesen Zweck benutzte.

Während sie die Tatsache verbarg, dass sie gebrochene Rippen, eine gebrochene Nase und einen gebrochenen Gaumen sowie perforierte Trommelfelle hatte, war Ellen Savage schockiert, als sie feststellte, dass sie die einzige überlebende Krankenschwester war. Obwohl sie großen Schmerz erlitt, stellte sie sie beiseite, um anderen verletzten Überlebenden zu helfen und Hilfe zu leisten, unterstützt von der einzigen anderen medizinischen Person, die überleben konnte, Oberstleutnant Leslie Outridge, der bei der Explosion und dem anschließenden Brand schwer verbrannt war.

Erstaunlicherweise wurde ihre Aufgabe durch ein Medikamentenkit, das vorbeischwebte, aufgefrischt.

Es gab Höhen und Tiefen, als sie auf offenem Meer schwammen. Wegen einer so kurzen Zeit zwischen Angriff und Untergang - mit möglicherweise bereits totem Brückenpersonal und Ausrüstung außer Betrieb - wurde kein Alarm ausgelöst, so dass die Behörden an Land nichts von dem Unglück wussten. Keine Suche wurde bereitgestellt. Geister würden sich heben, wenn Flugzeuge über uns hinwegflogen, nur um dann zerstört zu werden, wenn sie nicht auf ihre Notfackeln reagierten. Es gab den gleichen Mangel an Reaktion, als sie vorbeifahrende Schiffe am Horizont sahen.

Eine Person tat ihr Möglichstes, um Überlebende zu erhalten: Ellen Savage, die selbst Schmerzen hatte, behielt eine starke Präsenz und Persönlichkeit bei. Die Männer um sie herum reagierten auf ihre positive Einstellung. Selbst wenn einer in ihrer Zahl, der schrecklich verbrannte Jack Walder, an seinen Verletzungen starb, griff sie an ihre Rosenkranzperlen und führte ihre Hymnen und Gebete, während sie ihm ein christliches Begräbnis auf See gab.

Nach anderthalb Tagen wurden sie vom Zerstörer USS entdeckt Mugford am Nachmittag des 15. Mai und gerettet. Alle, einschließlich Ellen, wurden in Brisbane ins Krankenhaus eingeliefert. Diese bemerkenswerte Frau erholte sich gut und arbeitete noch viele weitere Jahre in der Krankenpflege, bis sie schließlich 1967 krank wurde. Sie starb am Anzac Day 1985 in Sydney.

Drei Monate nach dem Untergang, für "... auffälligen Service ... hohen Mut und Stärke (Aufrechterhaltung) der Moral ihrer Begleiter ...", Schwester (später Leutnant) Ellen Savage wurde nur die zweite australische Frau, die die George Medaille erhalten.

Bravo, tapfere Frau.

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Mein Dank gilt David L Mearns, dem ABC und dem AWM für den Hintergrund.

Schau das Video: Ein Menschenschicksals Teil 1

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