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Eine schreckliche Tragödie: Erster Teil. Artikel 2

Albert und Maria Kay an ihrem Hochzeitstag. Bild: Staatsbibliothek von Tasmanien

Vor ein paar Wochen habe ich über die schöne alte Ketsch geschrieben, Mai Königin, jetzt dauerhaft festgemacht und auf dem Constitution Dock in Hobart ausgestellt. Als Teil ihrer Geschichte zeichnete ich die Rolle auf, die sie bei der Rettung einer Gruppe von Kindern spielte, die auf der Dreiblatt-Insel vor Tasmaniens Nord-West-Ecke verlassen waren. Ich möchte Ihnen jetzt von den Kindern und ihrer bemerkenswerten Geschichte erzählen.

Als ich den früheren Artikel schrieb, sprach ich mit einem lieben Freund, der von der überlebenden Familie abstammt. Als ich an der Far North Westküste von Tasmanien aufgewachsen war und mit vielen Mitgliedern der Kay-Familie, darunter auch mit meiner Freundin, zur Schule gegangen war, wusste ich nicht, dass sie eine Nachfahrin war. Wie die meisten der "alten" Siedler (dieser Begriff ist eine Arroganz, die Aborigines lebten hier mindestens 40.000 Jahre bevor wir ankamen), wusste ich ein wenig von der Tragödie, die 45 Jahre vor meiner Zeit auf der Erde stattfand ... aber nur ein bisschen.

Die tragische Situation kam am 16. Oktober 1895. Albert Boys Kay, mit seiner Frau Maria und ihren acht Kindern, waren auf der Klee-Insel, wo sie etwa 400 Schafe weideten. Der einzige Zugang zur Insel war mit dem Boot über einen zwei Meilen breiten Wasserstreifen, der dem Wind, Wellen und Gezeiten des Südlichen Ozeans ausgesetzt war, angrenzend an den Zusammenfluss von Meer und Bass Strait am Kap Grim.

Albert hatte das Trefoil von der Van Diemen's Land Company langfristig gepachtet und im Laufe der Jahre regelmäßig auf die Insel gebracht, um die Herde zu halten, zu scheren und für ihre sichere Aufbewahrung zu sorgen. Es ist bekannt, dass er seine Frau und seine Kinder während der Scherzeit und der Hammelvogelsaison dorthin brachte, die Familie behandelte sie als eine Art Arbeitsurlaub.

Bei dieser Gelegenheit waren sie nicht so lange auf der Insel gewesen, als an einem schicksalhaften Mittwoch die Notwendigkeit für sie aufstieg, zum VDL Co-Gehöft in Woolnorth zu fahren, das jenseits von Cape Grim auf dem Tasmanischen Festland liegt.

Es gibt zwei verschiedene Geschichten über ihre Notwendigkeit zu gehen. Die erste davon war, dass Albert den Scherern Ratschläge geben musste, dass es Zeit war, dass seine Herde geschoren wurde und dass Maria weitere Vorräte brauchte. Dies trifft nicht auf diejenigen zu, die mit der Zeit, der Familie oder der Situation vertraut sind. Die Argumente gegen sind hauptsächlich, dass die Zeit für das Scheren gut verstanden würde; das Schurenteam würde wie vereinbart auf die Insel gehen (dieser Punkt wird später geklärt), und Maria, Mutter einer so großen Brut, wäre viel zu gut organisiert, um das Wesentliche zu verlieren. Es musste einen besseren Grund für sie geben, die Reise zu machen.

Dies führt zu einer wahrscheinlichen Erklärung (wie von meinem Freund, der die Urenkelin von Albert und Maria ist, und anderen verstanden wird). Die Überfahrt wurde benötigt, weil Maria unwohl war. Sie war schwanger mit ihrem neunten Kind und sorgte sich um das Wohlergehen des Babys und höchstwahrscheinlich auch um sich selbst. Bei etwas Stress musste sie über den offenen Meereskanal gelangen, um medizinische Hilfe in Anspruch zu nehmen. Trotz Bedingungen, die vielleicht nicht ideal waren - aber nicht unbedingt ungewöhnlich -, hatten sie kaum eine andere Wahl als zu gehen.

Albert und Maria betraten das offene Boot in Begleitung ihrer Kinder Walter, 16, Sarah, 4 und Robert, 21 Monate. Der Junge, Walter, würde Kraft genug haben, um seinem Vater zu helfen, mit Sarah und Robert zu rudern, weil sie die Jüngsten waren. Laut meinem Freund war Robert zänkisch, störte sich selbst und landete wieder an Land. Maria reichte das Baby an Belinda weiter, das älteste der noch ans Land gehenden Kinder. Damit schob Albert sich zurück und sie begannen die kurze Reise nach Woolnorth.

Die Kinder auf der Insel sahen zu, wie das Boot allmählich in den Kanal rutschte. Der Fortschritt war langsam, aber stetig, bis das Boot nicht mehr so ​​weit in die Überfahrt hineingeschwemmt war und gesehen wurde, dass es kenterte und unterging. Alarmiert, aber nicht in der Lage zu helfen, beobachteten sie hilflos, wie sich Eltern und Geschwister im Wasser kämpften.

DasZeehan und Dundas Herald vom 3. Dezember 1895 berichtet, “Das Gefühl der Trostlosigkeit, als ihr Vater und ihre Mutter und ihr Bruder und ihre Schwester nicht mehr auferstehen, muss schrecklich schlimm gewesen sein. Keine traurige Geschichte ... hat irgendeinen Teil dieser südlichen Meere zu erzählen. "

In der Marooned, ihrem einzigen Transportmittel versenkt und auf dem Grund des Kanals, müssen die verbleibenden Kinder jetzt ihren Einfallsreichtum beweisen. Ihr junges Leben hing von der Fähigkeit ab, für sich selbst zu sorgen. Die älteste, 13-jährige Belinda, übernahm die Verantwortung.

Bleiben Sie dran für Teil zwei dieser traurigen und faszinierenden Geschichte.

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