Familie

Leben, wo du liebst vs. Leben in der N├Ąhe der Enkel im Ruhestand

Kürzlich erlebte Judy, meine 44-jährige Frau, und ich eine schwierige Familiensituation, die wahrscheinlich am besten durch eine Neuformulierung der oft wiederholten Zeilen aus dem beliebten Lied der britischen Band The Clash - Soll wir bleiben oder sollten wir gehen?

Konkret mussten wir entscheiden, ob wir in Atlanta, Georgia, bleiben wollten, wo wir 15 Monate verbracht haben, um unseren beiden Enkeln nahe zu sein, oder in die Gegend von Washington, DC, wo wir die letzten vier Jahre gelebt hatten anderthalb Jahre, nachdem wir uns aus unseren regulären Karrieren im Bundesstaat New Jersey zurückgezogen haben.

Kostbare Zeit mit Enkelkindern im Ruhestand

Natürlich war unsere Situation nicht einzigartig. In dieser modernen Welt, in der Familien häufig zur Arbeit oder in den Ruhestand wechseln, ist es ein Dilemma, mit dem man sich regelmäßig konfrontiert sieht. Unsere Freunde waren eifrig, Ratschläge zu geben, und das Internet war voller Ratschläge. Wir wussten jedoch beide, dass wir die endgültige Entscheidung treffen müssten.

Nun, wir beide hatten die Zeit genossen, die wir mit Audrey und Owen verbracht hatten; kostbare Zeit hatten wir noch nie in ihrem jungen Leben in den beiden Staaten Nevada und Tennessee verbracht, wo sie gelebt hatten, bevor sie sich vorübergehend in Atlanta niedergelassen hatten.

Wir konnten unsere 9-jährige Enkelin, die gerne an Musical-Produktionen teilnimmt, als Hauptdarsteller in einer Jugendverfilmung von Das Dschungelbuch und überzeugend spielen den bösen Maleficent in Dornröschen. Judy, eine Künstlerin und ehemalige Managerin einer Kunstgalerie, und Audrey konnten ihre Leidenschaft für die Kunst teilen. Grandmom brachte Audrey geduldig die verlorene Kunst des Nähens bei, indem sie ihr half, Pullover und Blusen zu entwerfen und zu fertigen.

Was Owen angeht, der 17 Monate jünger ist als seine Schwester, war es eine perfekte Zeit für Grandpop, um sein wachsendes Interesse an Sportblüten zu erleben. Er spielte zum ersten Mal Fußball, zeigte etwas Geschick im Basketball (Grandpops älteste Sportliebe) und schaffte es auch in eine reisende Fußballmannschaft. Wenn Owen nicht spielte, saßen wir und beobachteten Sportveranstaltungen und diskutierten über die Action. Drei Generationen von Preismännern hatten auch die Möglichkeit, fünf Tage zusammen auf einem nahezu perfekten Drei-Städte-, Drei-Spiele-Baseball-Ausflug zu verbringen.

Natürlich war unser erweiterter Besuch nicht ohne Herausforderungen. Wie überall Geschwister waren Audrey und Owen bereit zu streiten und zu streiten. Beide zeigten Temperament und ignorierten von Zeit zu Zeit, was ihre Großeltern sagten oder baten. Aber die guten und die großen Momente waren den wenigen schlechten Zeiten weit überlegen.

Leben in einem Ort, den du im Ruhestand liebst

Also, das Problem mit dem Aufenthalt war nicht die Enkel oder ihre Eltern. Das Problem war Atlanta selbst. Als freier Autor, Referent und Berater kann ich überall leben und meine Arbeit fortsetzen. Ich wusste jedoch, dass DC viel besser für das war, was ich zu erreichen hoffte, und als ehemaliger politischer Journalist war es meine Lieblingsstadt in den USA. Donald Trump als Präsident zu übernehmen, war eine äußerst interessante Idee für einen langjährigen Aktivisten wie mich.

Was Judy betrifft, sie hasste alles von Atlanta bis auf die Familie von dem Moment an, als sie ankam. Es war klar, dass sie die südliche Stadt in dem Moment verlassen wollte, als unser Mietvertrag abgelaufen war. Wenn es möglich war, liebte sie die Kunst-, Kultur-, Geschichts-, Musik- und literarische und politische Diskussion in DC sogar mehr als ich. Darüber hinaus waren fast 85 Prozent von allem, was wir in DC gemacht haben, kostenlos, während es in Atlanta keine solchen Möglichkeiten gab.

Interessanterweise war es Audrey, die schließlich die Waage zugunsten einer Rückkehr ausgab.

Während einer ihrer vielen Übernach- tungen waren Audrey und Owen in ein ziemlich ernstes Geschrei gekommen. Wir beschlossen, sie zu trennen, indem ich Owen in einen Teil unserer Wohnung brachte und Judy Audrey in einen anderen brachte.

Später, nachdem beide Kinder eingeschlafen waren, erzählte eine lächelnde Judy eine Diskussion, die Audrey initiiert hatte:

"Großmama", begann sie, "Magst du deine Wohnung hier?"

Judy zögerte einen Moment und versuchte sich vorzustellen, wie ehrlich sie sein wollte. "Nein, Schatz, ich nicht. In der Tat, während ich dich, Owen, und deinen Daddy und deine Mami liebe, gefällt mir wirklich nicht viel an Atlanta. "

"Hat dir deine Wohnung in DC besser gefallen?", Fragte Audrey.

"Ja, Liebling, habe ich", antwortete Juli.

"Ich auch", sagte Audrey. "Ich ging gerne in die Museen und den Zoo und machte dort Sachen. Also, wenn du und Grandpop zurück nach DC gehen willst, ist das okay für mich. Ich kann besuchen und wir können dort coole Sachen machen wie früher. "

Und so schnell wurde ein Dilemma zum Kinderspiel.

Wege finden, sich mit den Grandkids zu verbinden

Natürlich bedeutet unsere Rückkehr - die Anfang dieses Monats Realität wurde - nicht, dass wir den täglichen Kontakt mit Audrey und Owen aufgeben mussten. Unser Sohn, der momentan Wirtschaftsprofessor und Forscher am Andrew Young Policy Center der Georgia State University in Atlanta ist, bringt die Kinder zur Schule und an den meisten Tagen lässt er sie uns von seinem Autotelefon aus anrufen.

Und dann gibt es eine Tatsache, dass, während die Tage von "Über den Fluss und durch den Wald zu Großmutters House We Go" für so viele Familien wie unsere eine entfernte Erinnerung sind, die technologischen Fortschritte des 21. Jahrhunderts einige interessante Lösungen anbieten, um die negativen zu reduzieren von Fern-Großeltern.

Zurzeit haben sowohl Audrey als auch Owen iPods, so dass wir sie texten können und sie uns Texte schreiben können. Wir können FaceTime auch verwenden, um mit ihnen zu sprechen und sie zu sehen. Wir können alle Bilder und Videos sehen, die ihre Eltern auf Facebook gepostet haben.Später, wenn sie älter werden, bin ich mir sicher, dass wir E-Mail oder eine andere noch unentdeckte Art und Weise verwenden werden, um in engem Kontakt zu bleiben.

Wir haben uns also dieser wachsenden Zahl von Großeltern angeschlossen, die durch die Technologie ein Teil des Lebens ihrer Enkelkinder bleiben können.

Großvater des 21. Jahrhunderts

Eine relativ neue AARP-Studie zeigt, dass 20 Prozent der Großeltern Technologien nutzen, um mindestens einmal pro Woche mit ihren Enkeln zu kommunizieren. Ein MetLife-Bericht aus dem Jahr 2012 ergab, dass ein Drittel aller Großeltern regelmäßig ihre älteren Enkelkinder per E-Mail benachrichtigt, während etwa ein Viertel über Facebook oder andere soziale Medien kommuniziert.

Natürlich kann nichts die Freude an tatsächlichen, persönlichen Umarmungen und Küssen von Ihren Enkeln ersetzen. Das haben wir während unseres 15-monatigen Aufenthalts in Atlanta herausgefunden. Aber Technologie kann Ihnen dabei helfen, jede Distanz zu überbrücken, egal ob diese Lücke in Meilen oder Staaten oder Ländern oder Kontinenten gemessen wird.

Bevor ich Atlanta verließ, gab ich Audrey ein Jugendbuch über die Nacherzählung von sieben Shakespeare-Klassikern. Wir lesen Macbeth zusammen und diskutierte die Geschichte in ihrer Gesamtheit. Mit unseren Macbeth Projekt als Modell, können wir die anderen sechs Spiele auf FaceTime machen.

Doch bis Audrey den Roman, den sie gerade liest, zu Ende bringt, werde ich nicht mehr dabei sein, mein ältester All-Time-Favorit Ein Zeitfalten, die ich jetzt zum siebten Mal vorlese, damit Audrey und ich alle Fragen besprechen können, die der großartige Newbery-Preisträger aufwirft.

Ich kann das gleiche mit Owen machen, wenn er über sein neuestes Fußballspiel oder das bevorstehende NCAA March Madness Basketballturnier sprechen will.

Und obwohl es nicht dasselbe ist, als wäre man mit den Enkelkindern im gleichen Zimmer, ist Technologie ein ziemlich fairer Ersatz.

Es gibt auch ein großes Plus für technologische Großeltern.

Es ist wirklich nicht mehr nötig Phrasen wie "Hör auf damit auf" oder "Das ist nicht schön, deiner Schwester zu sagen" oder "Warum hast du gerade deinen Bruder geschlagen?" "Er hat mich zuerst geschlagen." "Habe ich nicht." "Hat auch ..."

Und das allein macht die Nachteile der Entfernung viel erträglicher.

Wenn es ums Leben im Ruhestand geht, ist es wichtiger, wo du liebst oder in der Nähe der Enkelkinder zu leben? Welchen Rat können Sie anderen geben, die diese Wahl treffen müssen? Hast du Vorschläge für eine bessere Großelternzeit? Bitte teilen Sie die Kommentare.

Dave Price ist ein pensionierter Journalist und Pädagoge, der jetzt eine freiberufliche Schreib- / Sprech- / Beratungspraxis in Atlanta, Georgia, aufbaut. Er ist spezialisiert auf vier Themen - Themen wie Altern, Großeltern, Baby Boom Generation und klassische Rockmusik. Zwischendurch schreibt er Artikel, tourt mit seiner 4-köpfigen Frau herum, spielt mit seinen Enkelkindern, isst gutes regionales Essen und schlummert, er arbeitet an einem Sachbuch über die Babyboomer und ihre Beziehung zur Musik von heute. Bitte besuchen Sie Daves Autorenseite und folgen Sie ihm auf Facebook und Twitter.

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