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Erinnerung an die Australier, die im 2. Weltkrieg unter amerikanischer Flagge segelten

Diese Australier waren zu jung und zu alt, um in den Krieg zu ziehen, und dienten unter den Stars and Stripes.

Die Brüder Bruce und Sheridan Fahnestock stehen im Mittelpunkt der relativ wenig bekannten Geschichte über diese ungleiche Sammlung von australischen Booten und Mannschaften, die unter der amerikanischen Flagge segelten. Das Buch The Rag Tag Fleet von Ian W Shaw ist eine bemerkenswerte und hervorragend lesbare Aufzeichnung derer, deren Bemühungen besser bekannt sein sollten.

Die Fahnestock-Familie waren wohlhabende Amerikaner, die drei Reisen in und durch die pazifischen Inseln machten, besonders jene im Norden von Australien. Ihre Reisen 1934 und 1940 sollten heimische Kunst und Musik erforschen und aufzeichnen. Die dritte, 1941, unterstützt von Präsident Roosevelt, einem Freund der Familie, führte sie durch die Niederländisch-Ostindischen Inseln, Malaya und Singapur, wobei sie sorgfältig auf die japanische Infiltration hinwies. Sie konnten umfangreiche Aufzeichnungen über ihre Rückkehr liefern. Der Zweite Weltkrieg war in der Zwischenzeit nach Japans Angriff auf Pearl Harbor zu einem Fakt geworden.

Mit ihren umfassenden Kenntnissen der flachen Meere und der Navigation durch Riff-gestreutes Wasser wurden sie nach Melbourne geflogen. Mit der Gründung einer Flottille, die zu den Meeren passte, die sie so gut kannten, gewannen sie die Hilfe von "jungem" Jack Savage der wohlbekannten Savage Familie, um als Marinebesucher zu fungieren. Innerhalb weniger Wochen hatten sie ihre Schleppnetzfischerei, Ketsche, Jollen und Schoner, Stechen und Klauen gekauft oder beschlagnahmt, letztere überwiegend aus Tasmanien und Neuseeland. Viele der Skipper der Boote haben sich angemeldet, um Teil der Operation zu werden.

Ich werde nicht zu viel über das Buch sagen, wegen seiner Geschichte und für diejenigen, die es lesen und genießen werden. Ich muss einen kleinen Spoiler einschließen, einfach wegen seiner humorvollen Seite. Ein militärischer Kontakt erwähnte zwei Kutschen in einem Eisenbahnbahnhof in Melbourne, vollgestopft mit 0,3- und 0,5-Zoll-Maschinengewehren, die früher für die bereits gefallene Festung Singapur vorgesehen waren. Ein kurzer Shufti und sie bereiteten offiziell aussehende Befehle vor, die, mitten in der Nacht, in den Frachtkisten auf den Wagen ordnungsgemäß plaziert wurden. Am nächsten Morgen kamen zwei der Männer in voller Uniform auf dem Rangierbahnhof an. Sie hatten Befehle, die erstaunlicherweise denen der Waggons entsprachen. Sie waren jetzt mit Maschinengewehren ausgerüstet, um ihre Flottille zu bewaffnen!

Mission X, wie sie zuerst genannt wurden, durchlief eine Reihe von Namensänderungen, bis sie schließlich zur Abteilung für kleine Schiffe wurde. Vorwiegend gegründet mit australischen Booten und Mannschaften, sollte es unter der US-Flagge operieren. Die Männer wurden mit zwei offiziellen Kleidungsstücken versorgt, trugen aber bei der Arbeit Zivilklamotten, reservierten ihre Uniformen für Landeinsätze oder gingen weg.

Sie waren ein wirklich ungleiches Los. Jeder Australier zwischen 18 und 45 Jahren wurde ausgeschlossen, da dies die Altersgruppe war, aus der Männer zum Militärdienst gezogen wurden. Als Folge musste jeder über oder unter dieser Altersgruppe sein. Zum Beispiel war Clarrie Dawes, ursprünglich aus Ceduna, seit ihrem 14. Lebensjahr als gewöhnlicher Seemann auf See, wurde aber jetzt, im Alter von 16 Jahren, Teil der Operation. Nicht nur das, er unterzeichnete als fähiger Matrose, verdoppelte seinen Lohn zu £ 50 pro Monat. Abgesehen von den Jungen und den Alten waren einige der Männer, die für den Dienst verpflichtet waren, Männer mit Behinderungen; man hatte sogar einen Fuß verloren!

Jetzt in Grace Building in Sydney wieder aufgebaut, setzte sich die rasende Aktivität der Organisation dort und in der nahegelegenen Walsh Bay fort, fast unter dem Stadtende der neuen Sydney Harbour Bridge. Es gab keine Enttäuschung; Dann gingen sie in den Krieg. Es war Ende 1942 und die Japs wurden entlang des Kokoda-Tracks in Richtung Buna zurückgeschoben. Männer und Material mußten schnell und in großer Zahl bewegt werden, um Positionen anzugreifen, die bereits vom Feind besetzt waren, und bald wurden sie von einer größeren Zahl von Truppen aus den Owen-Stanleys unterstützt. Es kam nicht darauf an, dass sie monatelangen schweren Bedingungen und schweren Entbehrungen ausgesetzt waren, der japanische Soldat blieb ein grausamer Gegner.

Zu dieser Zeit gab es keine geeigneten Flugplätze in der Gegend, und reguläre Schiffe hatten einen zu großen Tiefgang, um so flache Meere wie an der Papua-Küste zu befahren. So waren es diese tapferen Männer und Jungen, die ihre kleinen Schiffe ins Angesicht der Gefahr segelten. Sie halfen Australiens Bedrohung durch eine Landplage, indem sie halfen, die am blutigen Buna-Gona-Schlachtfeld beteiligten Truppen zu versorgen.

Es hat nichts mit dem Buch zu tun, aber ich wurde beim Lesen von Psalm 107, Vers 23, immer wieder daran erinnert: "Lasst sie auch Opfer darbringen ... diejenigen, die auf Schiffen zum Meer gehen ..." Amen.

Die Rag Tag Fleet von Ian W Shaw (herausgegeben von Hachette Australia) ist eine würdige Hommage an die Beteiligten. Es ist von Dymocks erhältlich. Klick hier um mehr zu erfahren.

Schau das Video: PROPAGANDA. VOLLE ENGLISCHE VERSION (2012)

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