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Wie der tragische Verlust eines Schiffes das australische Seerecht veränderte

Es hat über 40 Jahre gedauert und all seine Schiffskameraden sind inzwischen gestorben, aber Mick Doleman hat sein selbst auferlegtes Schweigen gebrochen, als er im November 2015 mit Ann Jones auf ABC Radio National gesprochen hat. Es gab viele Gründe für seine Vier-Dekaden-Diskretion zumindest ein Wunsch, dass kein Teil der Geschichte wie ein Akt der Tapferkeit klingt.

Der Abend von Samstag, dem 13. Oktober 1973 war gut und klar. Blythe Stern, ein kleiner Frachter von nur 40 m Länge, beladen mit abgefülltem Superphosphat und Kebra-Bier für King Island, schleppte ihre Liegeplätze und machte sich auf den Weg, um 350 Tonnen Vorräte zu transportieren, die für das Wohlergehen der Insel so wichtig waren. Das Meer war ruhig mit einem langen Wellengang und die Vorhersage für die zweitägige Reise des kleinen Schiffes ist ungefähr so ​​gut wie es nur geht.

Was niemand wusste, da es keine Vorahnung von Gefahr gab, war, dass sie am nächsten Tag eine 11-tägige Odyssee in einem Floß beginnen würden und drei ihrer Zahl sterben sehen würden, mit Behörden, die keine Ahnung hatten, wo sie nach ihnen suchen sollten .

Alles an der Reise lief gut. Mick Doleman, das Baby der Crew im Alter von nur 18 Jahren, war am Sonntagmorgen von 2:00 Uhr morgens bis 4:00 Uhr morgens am Steuer und unter Deck in der Kabine eingeschlafen. Um etwa 8:00 oder 8:30 Uhr, Blythe Stern nahm eine plötzliche Liste nach Steuerbord. Sie schien zu korrigieren, aber dann wieder aufgelistet und, wie Doleman sagte, "... ging einfach hinüber. Ich schaute aus meinem Bullauge und alles, was ich sehen konnte, war Salzwasser. Ich konnte Wasser kommen hören. Es klang wie ein Strom. "

Innerhalb von zehn Minuten Blythe Stern stieß ihren Bogen hoch in die Luft und sank als erstes in den Nacken. Die zehnköpfige Crew hatte keine Chance, Rettungsboote zu starten, schaffte es jedoch, das runde, aufblasbare Rettungsboot mit drei Meter Länge frei zu bekommen. Die gesamte Crew machte ihren Weg an Bord und ihre Stimmung war anfangs lebhaft. Das war, bis einer der Männer den Kapitän fragte, ob er ein Notsignal wegbekommen würde; die Antwort wurde verneint, weil der Kapitän zur Zeit der plötzlichen Liste nicht auf der Brücke gewesen war und nicht in der Lage war, den Weg zurück zu finden.

Sie hatten nicht nur einen Notruf abgesetzt, auch der Notfunk war mit dem Schiff auf dem Weg zum Meeresboden. Na ja, es war nicht so schlimm. Sie hatten Vorräte, darunter Konservenwasser, trockene Kekse, ein paar Fackeln, zwei Ruder und einen Eimer, mit dem sie sich retten konnten. Sie erwarteten, dass sie schon am selben Abend entdeckt und nach Maatsuyker Island gebracht werden würden, aber das sollte nicht sein.

Es gab eine Komplikation. Von Hobart nach King Island, könnte das Schiff die Ostküste oder den Westen ansteuern. Zu dieser Zeit war es nicht erforderlich, den Hafenbehörden mitzuteilen, welche Route sie nehmen würden, also wusste niemand, wo sie anfangen sollten. Darüber hinaus gab es keine Bedenken, bis sie King Island nicht erreichen konnte. Ann Jones kommentierte: "(Behörden) suchten in zwei Heuhaufen nach einer Nadel."

Die dritte Nacht war eine schlimme, denn am ersten Morgen des ersten Tages wurde ihnen klar, dass der zweite Ingenieur, John Sloane, gestorben war. Er hatte einen medizinischen Zustand und war nicht in der Lage, seine Medikamente zu holen, als sein Schiff sank. Immer noch glaubten sie Rettung nicht mehr als einen Tag entfernt, oder höchstens zwei, hielten Sloanes Körper an Bord. Am Ende eines anderen Tages, in dem die Hoffnung auf Rettung verblasste, gaben sie ihm eine Bestattung auf See. Es schien nur passend zu sein, dass die Socken und das Unterhemd des Ingenieurs zu dem spärlich gekleideten Doleman gehen sollten. John würde sie nicht länger brauchen.

In der Zwischenzeit beschlossen sie verspätet, die Versorgung, insbesondere Wasser, zu rationieren. Das Meer war rauher geworden, und das Floß fuhr herum, während sie paddelten, und versuchte gleichzeitig, sich in Richtung Land zurückzubewegen.

Mick Doleman sagte: "Das Wetter wurde entsetzlich. Manchmal würde das Floß eine Ziehharmonika in sich haben - man hätte Leute auf der linken und rechten Seite des Floßes, die sich gegenseitig zerschmetterten. «Riesige Wellen drängten durch das Dach des Floßes, was bedeutete, daß die Männer durchnässt werden mußten . Das Wetter blies sie weiter und weiter nach Süden. "Wenn wir so weitergegangen wären, wären wir auf Heard Island oder in der Antarktis gelandet."

Die Strömungen und vorherrschenden Westwinds kombinierten sie wieder näher nach Tasmanien, aber sie blieben weit von der Sicherheit entfernt. Und es war extrem kalt.

Um mehr über ihre bemerkenswerte Geschichte zu erfahren, vergessen Sie nicht, morgen Teil 2 der Geschichte des Blythe Stars zu lesen.

Schau das Video: Der tragische Verlust des Propheten BDI

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